Le devisement du monde, de Marco Polo

Le devisement du monde, de Marco Polo

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Il existe des épopées mythiques faisant partie de la mémoire de l’humanité comme de l’imaginaire collectif, à l’instar de l’Épopée de Gilgamesh, de l’Iliade et de l’Odyssée. Mais le voyage dont il est question dans « Le Devisement du monde » est un périple vrai, éprouvé dans la chair d’un homme et vu de ses yeux. Cet homme n’est nul autre que Marco Polo, explorateur et marchand vénitien, qui a parcouru le Proche Orient et l’Asie, vécu à la cour du grand Kūbilaï Khān, contemplé les mœurs et les merveilles de ces contrées éloignées. « Le Devisement du monde », parfois renommé « Le Livre des merveilles », a été dicté par Marco Polo à Rustichello de Pise, qui l’a couché sur le papier en langue franco-vénitienne, alors qu’ils étaient tous deux emprisonnés à Gênes. Marco Polo y décrit les Hommes et les bêtes, les mers et les îles, les montagnes et les déserts, les cités et les royaumes, les us et coutumes, les lois et les croyances, les affaires administratives, guerrières et religieuses. C’est une farandole de merveilles qui prennent vie entre ces pages, nourrissant l’imagination de mille voyages, amenant le lecteur à s’interroger tout autant sur la diversité du monde que sur l’émerveillement perpétuel que l’on peut en retirer. Bien sûr, ce n’est que la vision d’un homme, avec toute la subjectivité, les biais culturels et les choix auxquels il a dû se soumettre en restituant ses expériences. Mais c’est un témoignage unique et précieux sur un monde aujourd’hui éteint.

 

Cette édition prestigieuse du « Devisement du monde », présentée par l’Imprimerie Nationale dans un bel écrin, est augmentée des commentaires et notes de René Kappler, philologue et historien qui a consacré dix années de recherche au « Devisement ». L’ouvrage est aussi agrémenté de cartes retraçant les voyages de Marco Polo, ainsi que de magnifiques photographies prises par Roland et Sabrina Michaud lors de leurs expéditions. Un livre somptueux à offrir en cadeau aux amateurs d’histoire et de voyages…

 

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